"Los cerdos brillaban intensamente de oro": la increíble experiencia que terminó con mi vida como criador de cerdos

Aunque estaba criando y matando cerdos de la manera más humana posible, tenía dudas.

"Los cerdos brillaban intensamente de oro": la increíble experiencia que terminó con mi vida como criador de cerdos

Cuando era niño, durante mi adolescencia y mis 20 años, mi consumo de carne fue rápido, copioso -glotón incluso- y absolutamente irreflexivo. Crecí en un suburbio de Syracuse, Nueva York, rodeado de gatos, perros y multitudes de ardillas grises, solo tenía la idea vaga y abstracta, cuando tenía alguna noción, de una conexión entre la deliciosa hamburguesa de Burger King y la vaca o las vacas que alguna vez fueron, o entre los crujientes, dorados y científicamente carnosos trozos de la montaña de McNuggets que atravesé con abandono a lo largo de los años y las gallinas reales y vivas. No era una cuestión de despreocupación insensible, sino de absoluta ignorancia, una profunda incapacidad no solo para conectar los puntos, sino incluso para ver que había puntos para conectar.

Sin embargo, si miras un poco más profundamente que mis hábitos alimenticios, si profundizas hasta el nivel de mi relación emocional con los animales desde que era un niño de un solo dígito hasta los 30, encuentras semillas de compasión, amabilidad, cuidado, y el amor brota una y otra vez, tenazmente pasando por ciclos de vida abreviados de germinación y muerte, vivos demasiado brevemente para que arraiguen firmemente. Esos brotes tiernos fueron rápidamente sofocados por la profundidad de mi ignorancia y la intensidad del vínculo que se autorrefuerza entre comer carne y mi identidad: yo era un comedor de carne, y para embarcarme en la tarea profundamente introspectiva y difícil de poner en tela de juicio esa identidad simplemente no estaba en las cartas. Sin embargo, no se puede negar ni ignorar que esas semillas germinadas estaban allí, aunque solo lo suficiente como para enviar electricidad estática como sacudidas a través de los escarpados cañones de mi subconsciente, donde dejaron sus marcas como asideros en la pared de un acantilado.

La otra cosa que encuentras cuando miras más profundamente mis sentimientos e inteligencia emocional durante esos años es una sensibilidad rudimentaria en torno a una creencia aún incipiente en la santidad de todos los seres vivos. Cuando tenía 12 años vi con un sentimiento visceral de tristeza la muerte lenta y agonizante de un pequeño petirrojo. Con los ojos bien abiertos, se quedó sin aliento por última vez. La sangre latía en el agujero en su garganta donde mi amigo Joe la había disparado con entusiasmo con una pistola de aire comprimido. Cuando el pájaro murió lentamente, Joe dio vueltas enérgicamente a su alrededor con un agarre de nudillos blancos sobre la funda de la pistola, y habló sobre su disparo como si fuera un triunfo, con una bravura exagerada y envarada. Yo había querido recoger el pájaro empapado de sangre en mis manos y acariciar su cabeza y susurrarle suavemente en un esfuerzo por llevarlo suavemente a la muerte. En cambio, me quedé de pie, todavía luchando por contener las lágrimas que brotaban y que absolutamente no quería que Joe viera.

En mi adolescencia tardía, tal vez mis primeros 20 años, mientras visitaba el zoológico de Filadelfia, experimenté una breve pero intensa conexión con un león macho adulto. Tenía una melena rica y completa, y de cerca era increíblemente grande. Lo sacaron de su recinto exterior relativamente grande y enriquecido y lo expusieron en una jaula estéril apenas más grande que él justo afuera del pabellón del león para tentar y excitar a los visitantes a recorrer el pabellón, ya que un empleado de la tienda podría instalar una pantalla de algunos pares de zapatos o un conjunto de palos de golf para atraer a los compradores. Me paré a unos pocos pies de la jaula, parándome lo más cerca que pude sin pasar por encima de la descuidada y delgada cadena de acero, con motas de pintura blanca todavía adheridas a ella aquí y allá, que corrían en arcos caídos entre polos de acero alrededor la jaula para mantener a los espectadores a una distancia segura. Miré a los ojos del león y, de alguna manera, habiéndole llamado la atención, me devolvió la mirada. Nos miramos a los ojos el uno al otro, creo, por un breve pero prolongado momento, hasta que sucedió algo tremendamente triste y patético. El león movió levemente la cabeza y nos rompió el contacto visual, pero claramente me mantuvo en su visión, y luego muy intencionalmente y entrecerró los ojos medio cerrados dos veces, el clásico lenguaje corporal felino de sumisión social / jerárquica. Afianzado empáticamente al león por los primeros momentos de nuestra mirada, de inmediato me sentí abrumado por la tristeza y una profunda sensación de anhelo y pérdida. La confianza del león, su poder inimaginable, su gracia, su asombrosa majestad, su propia identidad de león, se habían ido, por completo. Había comulgado con un alma cansada y quebrantada, desprovista de espíritu, y la intensidad de la experiencia me sacudió dramáticamente. Prácticamente con lágrimas en los ojos y un corazón tan pesado que apenas podía cargarlo, me alejé del león y salí directamente del zoológico. Nunca, y nunca volveré a otro zoológico. No necesito experimentar la ruina palpable de almas andrajosas como la suya nunca más.

Hace diez años, me convertí en un ganadero, más o menos impulsivamente después de haber sido informado sobre los horrores de la cría industrial y la matanza industrial dos años antes. Cuando me enteré de ellos, inmediatamente me convertí en vegano, pero por varias razones, incluida la falta de convicción por mi parte y la falta de apoyos socioculturales y soportes de infraestructura listos para usar como las opciones veganas. en los restaurantes y en los supermercados que abundan hoy, fallé rápidamente como vegano. Al cabo de tres meses, había perdido 15 libras de mi cuerpo ya delgado, y la dieta vegana me había desilusionado, así que volví a comer carne. Sin embargo, el velo se había levantado, y me había conmovido ver, dar testimonio de, incluso si solo de tercera mano, a través de videos encubiertos, la realidad de dónde venía la carne en mi plato: algún animal, no una abstracción, sino un animal vivo real, un individuo con una experiencia de vida rica y compleja había sido (a menudo brutalmente) asesinado, destruido y tallado en pedazos. Sentí que la única manera de que pudiera comer carne con la conciencia limpia era criar a los animales y hacer que los mataran de la forma más humana posible.

Durante los siguientes 10 años más o menos, crié cerdos y otros animales para que los mataran, para que las personas, incluido yo mismo, pudiéramos comer su carne. Durante esos años, entregué unos 2.000 cerdos al matadero. Mientras criaba animales para matar durante esos años, tuve una serie de crisis de conciencia, como esta que registré en una sola oración en mi blog en abril de 2011:

"Esta mañana, cuando miro por la ventana un pasto que crece rápidamente lleno de corderos juguetones, siento mucho que podría estar mal comer carne, y que de hecho podría ser una persona muy mala por matar animales para vivir."

Y, durante casi 10 años, sin excepción, me encontré con todas las crisis de conciencia con una racionalización satisfactoria, sin importar cuán profundamente se redujo la crisis.

En junio de 2011 hice un viaje a Nueva York para visitar al carnicero que compró la mayoría de mis cerdos. Durante mi visita, decidí ayudar a "descomponer" los cerdos que había traído conmigo. Mientras trabajaba, me incliné y abrí una caja de despojos, y luego escribí esto sobre lo que había encontrado dentro de la caja y cómo me afectó:

"Cuando abrí la caja, vi una mezcla de corazones suaves y lenguas ensangrentadas. No estoy seguro de por qué sucedió. No tengo idea de lo que era ver los corazones y las lenguas así, después de todo, he visto a mis cerdos ser atrapados con un cuchillo y que su sangre brota en el suelo, los he visto desollar, les han cortado los pies , y sus vientres se abren y sus entrañas se caen, los he visto cortar en cortes al por menor, pero cuando abrí esa caja y vi ese revoltijo de corazones suaves y lenguas ensangrentadas, me sentí abrumado física y emocionalmente. Sentí como si me hubieran dado un puñetazo en el estómago. De repente, a través de la emoción sin filtrar, me sentí, francamente, como un asesino de sangre fría que se despierta a la realidad de lo que ha hecho. Casi vomito."

La primera lengua que recogí casi me dobla las rodillas. Con la lengua en mi mano mientras la colocaba lentamente en una bolsa, no pude evitar imaginarme a los cerdos como lo habían sido cuando estaban vivos, los mismos cerdos que colgaban sin vida en relucientes ganchos de acero inoxidable detrás de mí.

Y luego pensé: ¿Qué he hecho?

Continué haciéndome esa pregunta una y otra vez mientras trabajaba. Estaba tan lejos de poder resolver una crisis de conciencia como lo había estado alguna vez. Estaba dando vueltas. Y entonces, como si el universo interviniera en mi nombre, el carnicero, que estaba hablando con una clienta, una mujer joven y prolijamente vestida con cabello rubio corto y ondulado, me señaló y le dijo detrás del mostrador a unos 15 pies de distancia. desde donde estaba trabajando, "Ese es Bob, el granjero que crió estos cerdos". La mujer, un poco sorprendida, se volvió para mirarme. Hicimos contacto visual. Dio un paso hacia mí y dijo seriamente, "Muchas gracias por lo que haces", y luego de un momento dio media vuelta y salió de la tienda. La gruesa bolsa de papel, impresa elegantemente con el logo de la carnicería, con gruesas manijas tejidas firmemente que se balanceaban casualmente al lado de la joven mientras caminaba estaba llena de chuletas de cerdo y tocino envuelto en papel de carnicero de color salmón. Observé cómo la bolsa atravesaba la ventana del mostrador de la tienda al techo y se balanceaba ligeramente hacia atrás y hacia adelante hasta que la mujer desapareció en una esquina.

Las gracias de la joven habían sido tan serias que me tranquilizaron. Dejé de tambalearme. Yo tenía mi respuesta. Lo que había hecho, lo había hecho por ella. Le había dado una oportunidad, una alternativa, una forma de optar por no participar de los sistemas de faenas industriales y de cría industriales. También les había dado a los cerdos vidas maravillosamente ricas, y me aseguré de que los mataran rápidamente y sin dolor. Yo había nutrido a esa mujer joven, cuerpo y alma. Ser recordado por ella de lo que había hecho nutrió mi propia alma. Calentada por el corazón compartido de nuestro compromiso con el omnivorismo concienzudo, la crisis terminó y volví al trabajo, sin ver corazones profundamente inquietos y lenguas ensangrentadas, pero los ingredientes más frescos para papas y terrinas deliciosas.

La poderosa resolución a esa crisis casi insuperable resultó duradera. Durante los años siguientes, crié cerdos para la matanza sin otra grave crisis de conciencia. Me concentré en proporcionar a los cerdos las mejores vidas y muertes que pude darles. Cuando maduré para convertirme en un granjero porcino, me enorgullecí de lo que estaba haciendo.

El 27 de enero de 2014, mi vida de crianza de cerdos, como la había conocido y disfrutado, llegó a un final rápido y discordante.

Mientras recorría la granja esa fría mañana, pasando de un grupo a otro de cerdos, con unos 30 cerdos en cada grupo, descubrí que todos los cerdos estaban sanos; los alimentadores estaban en buen estado de funcionamiento; y el hielo en los tanques de agua se rompía fácilmente con solo un par de golpes del mazo que llevaba conmigo en el tractor.

Fue un día perfectamente normal, hasta que tuve una experiencia increíblemente intensa mientras comenzaba a cuidar a un grupo de cerdos. La experiencia duró solo un segundo, tal vez dos, pero fue tan extraordinaria y poderosa, con razón podría decirse que fue una experiencia mística, que al final decidí cambiar mi vida por completo.

Solo un segundo antes de la experiencia, recuerdo haber oído de manera muy aguda e inusual el sonido de la nieve debajo de mis botas mientras caminaba hacia los cerdos. Cuando está por debajo de 10 grados Fahrenheit, algo acerca de las propiedades físicas de la nieve cambia, y en lugar de simplemente aplastarse con un aplastamiento sordo debajo de las botas, crujidos muy claros y nítidos. Es como si la nieve hubiera perdido su elasticidad y sus moléculas estuvieran siendo molidas una contra la otra. Todo lo que escuché fue el crujido crujiente, crujido, crujido de la nieve mientras caminaba. Fuera del camino trillado la nieve era profunda, por lo que estaba mirando hacia abajo a mis pies mientras caminaba para evitar accidentalmente desviarme del camino hacia la nieve a la altura de la rodilla. Cuando llegué al borde de la valla de los cerdos, miré a los cerdos, y fui absorbido inmediatamente en la experiencia.

Los cerdos y el espacio a su alrededor brillaban con unprofundo dorado. Las olas de lo que percibí como energía emanaban de ellos en todas direcciones. Cuando las olas me alcanzaron, fui limpiado mientras fluían sobre mí. Los detalles de mi vida desaparecieron instantáneamente, seguidos de inmediato por mi identidad. Ya no tenía ningún sentido de mí mismo como individuo parado en un campo helado rodeado de 30 cerdos. Me encontré en ninguna parte y en todas partes. Sentí que lo que solo puedo llamar mi "cuerpo de energía" comenzó a moverse. Luego sentí, e incluso vi en las olas, que mi cuerpo energético, que creía ser mi ser mismo, se alejó de mí y se fusionó con los cuerpos de energía, el mismo ser, de los cerdos. Sentí, vi y supe en ese instante que los cerdos y yo, a pesar de nuestra diferencia radical, nuestra alteridad completa, estábamos interconectados, tan profundamente interconectados que éramos un ser continuo. Sentí una vibración momentánea e intensa cuando todo esto se sumió. Y luego, con mucha menos fanfarria de lo que cabría esperar dada la intensidad de la experiencia, simplemente terminó, como si un interruptor de luz hubiera sido volteado. Me encontré de pie dentro del paddock de los cerdos, rodeado por 30 cerdos que se empujaban a mi alrededor, ansiosos por su comida, con los que acababan de pisar mis botas. Los cerdos no estaban brillando. No hubo olas de energía. Yo era yo. Y los cerdos eran los cerdos.

Y sin embargo, aunque aparentemente nada había cambiado, de hecho, todo lo tenía. Ya no podía sentirlo o verlo, pero podía recordar cómo era y cómo se había sentido, y más importante, entendí claramente "el mensaje", tal como lo he pensado.

Los cerdos, las cosas que había estado matando más o menos casualmente durante casi 10 años, no eran nada en absoluto, eran seres, tan ricos y profundos como yo mismo soy un ser. Como seres, éramos iguales, más que iguales. Su ser y mi ser, todo ser, era continuo. Mi ser no terminó y comenzaron los cerdos. Mi ser siempre fue el ser de los cerdos y el de los cerdos el mío.

Las implicaciones del mensaje se profundizaron fácilmente en los alcances más profundos de mi comprensión. Resolví en el acto, sin un momento de deliberación, abandonar la cría de cerdos y dejar de comer carne de ningún tipo (un año más tarde también abandoné los lácteos y los huevos, convirtiéndome en vegano).

Siempre he sido una persona de mente abierta, pero solo en las más raras ocasiones he sido espiritual. Nunca he encontrado las preguntas espirituales terriblemente interesantes. Hoy, sin embargo, todo eso ha cambiado. El ser espiritual ya no es una pregunta que podría o no ser de interés o curiosidad intelectual porque ya no es una pregunta en absoluto. Yo tuve, no importa cuán fugaz, una experiencia directa y vivida de ser espiritual no mediado, y el poder resonante de esa experiencia me abrió de par en par: en la fusión de mi cuerpo energético con el cuerpo energético de los cerdos, sentí y vi el fuerza motriz del universo en el destello radiante de un microsegundo. Sentí y vi el amor incondicional pulsando, agitando, a través de un complejo infinito de caminos interconectando un universo de seres.

Hasta esa experiencia yo había estado viviendo bastante contento en un mundo donde los pequeños agricultores como yo criamos cerdos felices afuera donde pastaban y jugaban en campos verdes. Y, en ese mundo, en el fatídico día de cada cerdo feliz, fueron asesinados por expertos en un matadero a pequeña escala y lento ritmo donde creo que uno puede creer con razón que no tenían experiencia de morir.

Sin embargo, cuando volví de esa experiencia mística, me encontré cara a cara con una idea increíblemente poderosa que no podía racionalizar, que no podía andar con gimnasia mental ya que tenía todas esas crisis de conciencia previas, que simplemente Tuve que aceptar: los cerdos felices son de hecho reales, hay muchos miles, decenas de miles de ellos por ahí, pero la carne feliz, el principio fundamental del omnivorismo consciente, es un mito total.

Creer en la idea de la carne feliz requiere creer que la felicidad de los cerdos felices se extiende desde su despreocupado tiempo feliz engordando en los campos de hierba a través de su último y corto paseo por un canal de matanza con piso de cemento acanalado, profundamente desconocido y profundamente inquietante. sacudida de la electricidad de alto voltaje, ya que se vuelven inconscientes, a la sangría sin dolor que resulta en su muerte.

Los requisitos para creer en la idea de la carne feliz, sin embargo, no terminan en la muerte. También se debe creer que la felicidad de los cerdos felices es trascendente. La vida del cerdo termina cuando muere, pero no su felicidad. Por un secreto bien guardado de alguna alquimia misteriosa, la felicidad que reside en la conciencia del cerdo feliz trascendentalmente sobrevive la conciencia extinguida del cerdo feliz y se transfunde intacta en la carne del cerdo feliz ahora muerto, dejándonos con carne feliz - con absolución. Podemos comer la carne feliz de cerdo muerto con una conciencia clara.

Solo por el mero hecho de ser minucioso, también se debe tener en cuenta que creer en la carne feliz también requiere que uno ofusque completamente la realidad más profunda de la carne. La carne llega a nuestros platos mediante el ejercicio de la más alta, extrema y terrible violencia que un ser puede cometer contra otro: cuando un humano comete tal violencia contra otro ser humano lo llamamos asesinato, y lo injurimos, y vamos al más Longitudes extremas (a menudo bárbaras, asesinas) para castigar a quienes lo cometen. Matar a un cerdo feliz electrocutándolo, luego hundir un cuchillo fuerte y afilado en su cuello hasta la empuñadura para cortar las principales venas y arterias de modo que la sangre del cerdo, el rojo más brillante, brote en un volumen inimaginable hasta que el cerdo muera no lo hace hacer carne feliz Tal acto, siendo la violencia más alta, más extrema y terrible que un ser puede cometer contra otro, y también por una sabiduría quizás improbable extraída de la montaña infantil de McNuggets del petirrojo del león de la felicidad truncada de los cerdos, hace que el asesinato .

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