El final de la carne está aquí

Recomendamos este nuevo artículo, publicado en "The New York Times", del reconocido Jonathan Safran Foer, autor de “Comer animales”. “Si te importa la precariedad laboral, la justicia racial y el cambio climático, debes dejar de comer animales”.

El final de la carne está aquí

¿Hay algún pánico más primitivo que el provocado por la idea de los estantes vacíos de los supermercados? ¿Hay algún alivio más primitivo que el proporcionado por la comida casera?

Casi todas las personas han estado cocinando más en estos días, documentando más la cocina y pensando más en la comida en general. La combinación de la escasez de carne y la decisión del presidente Trump de ordenar la apertura de los mataderos a pesar de las protestas de los trabajadores en peligro ha inspirado a muchos estadounidenses a considerar cuán esencial es la carne.

¿Es más esencial que la vida de los trabajadores que trabajan para producirlo? Así parece. Un sorprendente seis de cada 10 condados que la Casa Blanca identificó como puntos calientes de coronavirus son el hogar de los mismos mataderos que el presidente ordenó abrir.

En Sioux Falls, la planta de carne de cerdo Smithfield, que produce alrededor del 5 por ciento de la carne de cerdo del país, es uno de los puntos calientes más grandes de la nación. Una planta de Tyson en Perry, Iowa, tenía 730 casos del coronavirus, casi el 60 por ciento de sus empleados. En otra planta de Tyson, en Waterloo, Iowa, hubo 1.031 casos reportados entre unos 2.800 trabajadores.

Los trabajadores enfermos significan paradas de plantas, lo que ha llevado a una acumulación de animales. Algunos granjeros están provocando abortos a cerdas embarazadas. Otros se ven obligados a sacrificar a sus animales, a menudo gaseándolos o disparándoles. La situación ya ha empeorado tanto que el senador Chuck Grassley, un republicano de Iowa, ha pedido a la administración Trump que proporcione recursos de salud mental para los granjeros porcinos.

A pesar de esta realidad espeluznante, y los efectos ampliamente reportados de la industria de las granjas industriales en las tierras, comunidades, animales y salud humana de Estados Unidos mucho antes de esta pandemia, sólo alrededor de la mitad de los estadounidenses dicen que están tratando de reducir su consumo de carne. La carne está incrustada en nuestra cultura e historias personales de maneras que importan demasiado, desde el pavo de Acción de Gracias hasta el "hot dog" de estadio deportivo. 

Sin embargo, un número creciente de personas siente la inevitabilidad de un cambio inminente.

La agricultura animal ahora se reconoce como una de las principales causas del calentamiento global. Según The Economist, una cuarta parte de los estadounidenses entre las edades de 25 y 34 años dicen que son vegetarianos o veganos, lo cual es quizás una de las razones por las que las ventas de "carnes" a base de plantas se han disparado, con Impossible and Beyond Burgers disponibles en todas partes.

Nuestra mano ha estado alcanzando el pomo de la puerta durante los últimos años. Covid-19 abrió la puerta de una patada.

Por lo menos nos ha obligado a mirar. Cuando se trata de un tema tan inconveniente como la carne, algunas de las personas más reflexivas que conozco encuentran maneras de no pensar en los problemas de la agricultura animal, así como encuentro maneras de evitar pensar en el cambio climático y la desigualdad de ingresos. Uno de los efectos secundarios inesperados de estos meses de confinamiento es que es difícil no pensar en las cosas que son esenciales para las personas.

No podemos proteger nuestro medio ambiente mientras continuamos comiendo carne regularmente. Esta no es una perspectiva refutable, sino una verdad banal. Ya sea que se conviertan en Whoppers o en filetes alimentados con pasto, las vacas producen una enorme cantidad de gases de efecto invernadero. Si las vacas fueran un país, serían el tercer emisor de gases de efecto invernadero más grande del mundo.

 Según el director de investigación de "Project Drawdown", una organización sin fines de lucro dedicada a modelar soluciones para abordar el cambio climático, comer una dieta basada en plantas es "la contribución más importante que cada individuo puede hacer para revertir el calentamiento global".

Los estadounidenses aceptan abrumadoramente la ciencia del cambio climático. La mayoría de los republicanos y demócratas dicen que Estados Unidos debería haberse mantenido en el acuerdo climático de París. No necesitamos nueva información y no necesitamos nuevos valores. Solo necesitamos caminar por la puerta abierta.

No podemos afirmar que nos importa el trato humano de los animales mientras continuamos comiendo carne regularmente. El sistema agrícola en el que confiamos está tejido con miseria. Los pollos modernos han sido modificados genéticamente de tal manera que sus propios cuerpos se han convertido en prisiones de dolor, incluso si abrimos sus jaulas. Los pavos son criados para ser tan obesos que son incapaces de reproducirse sin inseminación artificial. A las vacas madres les arrancan las pantorrillas antes de destetarlas, lo que resulta en una angustia aguda que podemos escuchar en sus lamentos y medir empíricamente a través del cortisol en sus cuerpos.

Ninguna etiqueta o certificación puede evitar este tipo de crueldad. No necesitamos estar convencidos de nada que ya no sepamos. Necesitamos escucharnos a nosotros mismos.

No podemos protegernos contra las pandemias mientras continuamos comiendo carne regularmente. Se ha prestado mucha atención a los mercados húmedos, pero las granjas industriales, específicamente las granjas avícolas, son un caldo de cultivo más importante para las pandemias. Además, tres de cada cuatro enfermedades infecciosas nuevas o emergentes son zoonóticas, el resultado de nuestra relación rota con los animales.

No hace falta decir que queremos estar a salvo. Sabemos cómo hacernos más seguros. Pero querer y saber no es suficiente.

Estas no son mis opiniones ni las de nadie, a pesar de la tendencia a publicar esta información en las secciones de opinión.

¿No necesitamos proteínas animales? No.

Podemos vivir vidas más largas y saludables sin ella. La mayoría de los adultos estadounidenses comen aproximadamente el doble de la ingesta recomendada de proteínas, incluidos los vegetarianos, que consumen un 70 por ciento más de lo que necesitan. Las personas que comen dietas altas en proteínas animales tienen más probabilidades de morir de enfermedades cardíacas, diabetes e insuficiencia renal. Por supuesto, la carne, como el pastel, puede ser parte de una dieta saludable. Pero ningún nutricionista sólido recomendaría comer pastel con demasiada frecuencia.

Si dejamos que el sistema de fábrica-granja se derrumbe, ¿no sufrirán los agricultores? No.

Las corporaciones que hablan en su nombre mientras las explotan lo harán. Hoy en día hay menos agricultores estadounidenses que durante la Guerra Civil, a pesar de que la población de Estados Unidos es casi 11 veces mayor. Esto no es un accidente, sino un modelo de negocio. El último sueño del complejo industrial de agricultura animal es que las "granjas" estén completamente automatizadas. La transición hacia alimentos basados ​​en plantas y prácticas agrícolas sostenibles crearía muchos más empleos de los que terminaría.

No confíes en mi palabra. Pregúntele a un agricultor si él o ella estaría feliz de ver el final de la agricultura industrial.

¿Es un movimiento elitista? No.

Un estudio de 2015 encontró que una dieta vegetariana es $ 750 al año más barata que una dieta a base de carne. Las personas de color se autoidentifican desproporcionadamente como vegetarianas y son desproporcionadamente víctimas de la brutalidad de la agricultura industrial. Los empleados del matadero que actualmente están en riesgo de satisfacer nuestro gusto por la carne son abrumadoramente mulatos y negros. Sugerir que una forma de agricultura más barata, saludable y menos explotadora es elitista es, de hecho, una pieza de propaganda de la industria.

Quizás más que cualquier otro alimento, la carne inspira comodidad e incomodidad. Eso puede dificultar actuar según lo que sabemos y queremos. ¿Realmente podemos desplazar la carne del centro de nuestros platos? Esta es la pregunta que nos lleva al umbral de lo imposible. Por otro lado está lo inevitable.

Con el horror de la pandemia presionando desde atrás y el nuevo cuestionamiento de lo que es esencial, ahora podemos ver la puerta que siempre estuvo allí. Como en un sueño donde nuestras casas tienen habitaciones desconocidas para nosotros mismos, podemos sentir que hay una mejor manera de comer, una vida más cercana a nuestros valores. Por otro lado, no es algo nuevo, sino algo del pasado: un mundo en el que los agricultores no eran mitos, los cuerpos torturados no eran comida y el planeta no era la factura al final de la comida.

Una comida frente a la otra, es hora de cruzar el umbral. En el otro lado está el hogar.

 

Fuente: The New York Times

Traducido por Cristina Ibáñez García

 

 

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