Entrevista a Bob Comis, del documental "The Last Pig"

Durante más de diez años, el granjero Bob Comis proporcionó una vida buena, e incluso bucólica, para los cerdos de su granja. Pero a lo largo de esos años, a menudo sufría de lo que él llama, una "serie de crisis de conciencia", en la que cuestionaba la moral y la ética de criar animales para lel matadero.

Entrevista a Bob Comis, del documental "The Last Pig"

Durante más de diez años, el granjero Bob Comis proporcionó una vida buena, e incluso bucólica, para los cerdos de su granja. Pero a lo largo de esos años, a menudo sufría de lo que él llama, una "serie de crisis de conciencia", en la que cuestionaba la moral y la ética de criar animales para lel matadero.

Escribió sobre sus recelos en artículos reveladores en muchas publicaciones, incluidos Huffington Post y Modern Farmer, y ahora su viaje cautivador se exhibe en la pantalla de "The Last Pig", un documental de la activista y ganadora de un Emmy Allison Argo. La película sigue a Comis durante un año criando cerdos, y examina la ganadería y la desconexión entre las personas y lo que están comiendo.

La historia de Comis es poderosa y definitivamente necesita ser contada. Esta entrevista realizada por Brianne Hogan de Ecorazzi tuvo la oportunidad de explorar la conexión de Comis con los cerdos, sus esperanzas para la película y por qué pocas personas hacen conexiones entre comer carne en su plato y el animal vivo en la granja.

¿Cuál es tu experiencia con la ganadería?

No vengo de una familia ganadera. Crecí en los suburbios. No comencé a trabajar en la granja hasta que tenía 30 años. Mi esposa y yo vivimos en Filadelfia desde hace 10 años y nos íbamos a mudar a la zona rural de Nueva York, en las afueras de Albany, para poder ir a la escuela de postgrado y poder estar más cerca de su familia. Así que decidimos conseguir unas pocas gallinas ponedoras y cerdos, y de allí todo continuó naturalmente.

¿Por qué decidiste criar cerdos?

Crié la mayoría de los animales comunes que puedes criar en un momento u otro. Crié cabras lecheras, ovejas, gallinas ponedoras, pollos de carne y de todos esos animales, los más interesantes y los más divertidos, y los más divertidos de cuidar fueron los cerdos. Así que decidí enfocarme en los cerdos. Y ellos fueron los más fáciles también. Requieren muy poco mantenimiento.

¿Te estabas conectando emocionalmente con los cerdos?

Al principio, definitivamente, sí. Comencé muy lentamente. Crié dos cerdos por primera vez, y luego fueron siete, quince, y después de eso saltó a donde estaba criando 500 por año. Al principio, conocía personalmente a cada cerdo en particular. Cuando comencé a criar, estaba teniendo problemas con enfermedades, así que cuidaba a los cerdos hasta que recuperaran la salud y los amamantaba a mano. Entonces me estaba conectando emocionalmente con ellos y eso hizo que fuera un poco más difícil llevarlos al matadero. Pero no tan difícil como piensas. No los llevé al matadero sin pensar, incluso al final, cuando entregaba 500 cerdos. Pero no diría que cuando tuve esa conexión emocional, fue mucho más difícil excepto un par de veces.

¿Cuál fue el punto de inflexión para ti que te hizo pensar: "No quiero seguir haciendo esto"?

Fue muy repentino. Fue la culminación de lo que llamo una "serie de crisis de conciencia" de más de diez años que crié cerdos. De vez en cuando me preguntaba qué estaba haciendo y evaluaba si estaba bien hacerlo. Y finalmente respondería que sí, que estaba bien. Hasta que un día, el 27 de enero de 2014, salí a cuidar a los cerdos y tuve una experiencia muy intensa de que los cerdos ya no eran más cosas. Habían asumido el aspecto de seres vivos... seres vivos en el sentido rico y profundo del término. Eran sagrados y la idea de continuar criándolos para matarlos ya no era posible. Fue una experiencia realmente profunda.

¿Cómo pasaste de sacrificar a cerdos a cerrar tu granja? Leí un artículo del año pasado en el que escribiste: "No tengo planes de dejar de comer carne o criar animales para matar". Entonces, ¿qué pasó?

Ese artículo del que estás hablando, era de primavera de 2014 o algo así. Estaba publicando artículos en el Huffington Post que en su mayoría eran repeticiones de mensajes de mis propios blogs, por lo que algunos de esos artículos databan de 2011 o antes, por lo que eran de ese período cuando yo decía: "Sí, voy a seguir haciendo esto". Y cuando salió ese artículo, todavía estaba en el punto en el que iba a seguir haciéndolo, aunque llegué a la conclusión de que era algo que no quería hacer más. Pensé, y todavía pienso, que debería haber alternativas a la carne de granja disponible porque la gente seguirá comiendo carne durante tanto tiempo, así que si continuamos comiendo carne, deberíamos comer carne de granjas alternativas y no industria ganadera intensiva.

Entonces, cuando escribía estos artículos, tuve mucho contacto con aquellos en la comunidad vegana y vegetariana y recibí varios comentarios, algunos de ellos con mucho sentido y agradables. Los comentarios más poderosos que recibí, y fue lo que me ayudó a detenerme en última instancia, fueron, y aparecieron en varias formas de 'si das un paso atrás y miras las cosas que estás diciendo y ves las cosas que haces' Estoy pensando, ya has tomado la decisión de parar, así que solo da el siguiente paso y detente ". Y esa idea me resonó, y di un paso atrás y pensé," estas personas tienen razón ", y así Decidí dejar de criar cerdos por completo, y me volví vegetariano y luego vegano.

¿Por qué querías filmar tu experiencia?

Buena pregunta. En realidad, no lo hice. No tuve la idea de buscar un cineasta para hacer una película sobre esto. Se acercaron Alison Argo y Joe Brunette. Ella había leído uno de mis artículos, "Happy Pigs Make Happy Meat"? Y ella dijo que estaba realmente conmovida por el artículo y que quería saber si estaba interesado en convertir la historia en una película. Y, inicialmente, estaba un poco aprensivo. Por dos razones. Primero, siempre conté mi propia historia. Como escritor, siempre escribo mis propios artículos. En ese momento, nadie más estaba contando mi historia. Así que tenía miedo de ceder el control de la historia, exponerme a mí mismo, haciéndome vulnerable a las fantasías creativas de la persona con la que estaba trabajando. Y también, me preocupaba, siempre había una especie de exhibicionismo en la escritura, uno se expone a sí mismo, y yo sentía que con el cine, hacer una película, iba más allá del exhibicionismo y el narcisismo. Era como, "Soy tan importante, que voy a tener un equipo de filmación para seguirme y convertir mi vida en una película" y eso me hizo sentir incómodo porque así no es como me siento. Pero después de pensarlo un rato, Joe y Alison vinieron de visita aquí en la granja, y me dijeron que la historia era poderosa e importante y que conmovería a la gente. Así que lo pensé, hablé de ello con ellos y me di cuenta de que la película es solo otro medio. Y es un medio poderoso Así que decidí a pesar de mis reservas que lo haría porque pensé que podría llegar a un público más amplio a través del cine. Y porque estaba escribiendo y publicando mi historia, sí quiero que la gente conozca esta historia. Así que hacer la película terminó teniendo sentido.

¿Qué esperas que la película arroje luz sobre la ganadería y bienestar animal?

Básicamente, esa es mi esperanza. Mi granja era una granja alternativa, donde se criaban y mataban cerdos en libertad, que no es la experiencia de la mayoría de los animales. Espero que la gente pueda ver que no está bien. Aunque los cerdos han tenido una vida agradable, una vida maravillosa en algunos casos, no está bien matarlos porque le estás quitando la vida de un ser. Así que espero que la película sea capaz de transmitir que los cerdos, y básicamente todos los animales, son seres y no cosas, y no sólo son sensibles... ellos son más que eso. Quiero decir, seres que merecen la misma consideración. No exactamente en términos de seres morales, sino seres iguales en términos de interés. Están interesados ​​en jugar y mantenerse con vida como tú y yo.

Y lo segundo que espero que las personas se den cuenta que matarlos es un acto horrible y violento, y está acabando con la vida de un ser. No es inocuo, no es benigno. La gente tiende a pensar que debido a que el animal se cria bien, entonces matarlo está bien. Pero mi sensación ahora es que independientemente de si el animal fue criado bien, matarlo no está bien. Porque estás tomando la vida de un ser que existe en el mundo. No solo porque sienten dolor y sufrimiento, sino también porque caminan alrededor del mundo, pensando en cosas. Si realmente lo hacen, científicamente hablando, no me importa. Los vi durante diez años, y sé que tienen una experiencia de vida de algún tipo. Entonces estás apagando una vida. Entonces esas son las dos cosas que espero que la gente le quite. Quiero que la gente se dé cuenta de que no existe la carne feliz. Hay cerdos felices, como cerdos que viven en santuarios, son muy felices. Pero no existe la carne feliz.

¿Fue capaz de salvar a algún cerdo al final?

Sí. Fue muy difícil salvar incluso a algunos cerdos porque no hay muchos santuarios, y a menudo están llenos y no pueden recibir muchos animales. Pero pude salvar ocho cerdos y colocarlos en santuarios, gracias en gran parte a Farm Sanctuary. Pudieron tomar dos cerdos y encontrar lugares para otros seis. Cuando tomé mi decisión, había 250 cerdos en la granja, así que salvar sólo ocho fue un gesto simbólico, pero fue un gesto importante para mí, especialmente para mi bienestar psicológico. Quería que mi último acto como ganadero fuera uno que abrazara la vida y no la muerte. Entonces, fue genial poder enviar algunos a santuarios.

¿Por qué crees que pocas personas hacen la conexión entre comer carne en su plato y el animal vivo en la granja?

Creo que hay un par de razones. Creo que la primera razón es el distanciamiento total de los animales vivos que hemos experimentado en nuestras vidas modernas del siglo XXI. Nunca había visto un cerdo hasta que comencé a criarlos. No había estado a diez metros de un cerdo. Cuando descubrí que tenían cabello, me sorprendió. Pensé que eran rosas y sin pelo. Entonces, hay una distancia literal entre lo que vemos en el plato y lo que solía ser el cerdo. Solo tenemos la noción más abstracta de la conexión entre esas dos cosas simplemente por esa distancia. Tampoco los vemos sacrificados, y eso también es una parte importante de esto. Puede ir a ver los cerdos en una granja y luego ir a la tienda para recoger un paquete de carne, e incluso entonces puede que no haga la conexión. Pero cuando agregas ser testigo de la matanza, es difícil no darte cuenta de que la chuleta de cerdo en tu plato es el mismo cerdo que viste en la granja.

Pero incluso cuando las personas hacen eso, a menudo continúan comiendo carne y eso conduce a una de las otras razones por las que creo que la gente sigue comiendo carne. No decidimos comer carne. A menos que seas criado vegano. Nos alimentan con carne tan pronto como se les permite alimentar a los bebés con carne. Así que comer carne es literalmente tan familiar como abrir nuestros ojos y ver a nuestros padres. Entonces es completamente irreflexivo. No hay un proceso deliberativo. No hay dudas sobre, "¿Está bien hacer esto?" Entonces, enfrentar esta pregunta de "¿Está bien comer carne?", O incluso llegar a esa pregunta por su cuenta, es extremadamente raro. Y que alguien diga explícitamente: "¿Qué crees que estás haciendo?" Decir no, que no está bien, es sacudir la base misma de tu propia identidad. Y eso es muy difícil de hacer para la gente. Básicamente estás diciendo: "La persona que he sido toda mi vida, he estado cometiendo un error enorme y trágico, y ya no quiero ser esa persona". Y eso es muy difícil.

¿Cuál es tu máxima esperanza para el consumo animal? ¿Dejaremos de hacerlo por completo algún día?

Sí. Escribí un ensayo y, por lo tanto, creo que en realidad estamos yendo en esa dirección, pero lo que creo es que tomará generaciones y generaciones antes de que suceda. Creo que en el próximo siglo las cosas realmente cambiarán. No sé si en cien años a partir de ahora dejaremos de comer carne, pero creo que dentro de cien años ya no habrá animales en los zoológicos ni en los circos. No sé exactamente cuándo, pero algún día, quizás eones a partir de ahora, evolucionaremos en una especie que no come carne. No es necesario matar para comer.

Necesitan tu ayuda

Sólo tus donaciones nos permiten continuar trabajando por los animales.

Apoya nuestro trabajo por los animales

Actúa por los Animales

Recibe nuestras alertas de accción en tu correo.