La caza comercial de ballenas podría terminar en Islandia

A medida que cambia la opinión pública y disminuye el consumo de carne de ballena, la caza comercial de ballenas puede estar un paso más cerca de un final permanente en Islandia y posiblemente en el mundo.

La caza comercial de ballenas podría terminar en Islandia

Por segundo año consecutivo, Islandia, una de las tres naciones balleneras que quedan en el mundo, no cazará ninguna ballena. Desde que reanudó la caza de ballenas en 2003 después de una pausa de 14 años, la nación isleña ha matado a 1,505 ballenas. Los recientes anuncios de las dos compañías balleneras del país sugieren que la caza anual podría estar llegando a su fin, según informa National Geographic.

Gunnar Bergmann Jonsson, director gerente de una de las compañías de caza de ballenas, dijo en el mes de abril: "Nunca voy a cazar ballenas otra vez, me detendré para siempre".

El mismo día, Kristján Loftsson, CEO de Hvalur, dijo al periódico islandés Morgunbladid que sus barcos no se embarcarían este verano.

Una de las razones, dijo Loftsson, fueron las restricciones de distanciamiento social impuestas por la pandemia de COVID-19, lo que haría poco viables las embarcaciones de tripulación y el procesamiento de ballenas. Pero los barcos de Hvalur también se quedaron en el puerto en 2019, y Loftsonn reconoció que había problemas más importantes en juego. Por un lado, su compañía caza ballenas de aleta principalmente para su exportación a Japón, que se ha convertido en un mercado difícil.

El año pasado, Japón puso fin a 80 años de caza de ballenas en la Antártida, se retiró de la Comisión Ballenera Internacional (CBI) y cambió su enfoque a la caza de ballenas en sus propias aguas costeras y su exclusiva zona marina. 

La decisión fue más probable porque el consumo de carne de ballena en Japón ha estado disminuyendo durante años. Per cápita, los japoneses ahora comen alrededor de una onza al año, y como consecuencia, aproximadamente 4,000 toneladas de carne de ballena sin vender se almacenan en una reserva en crecimiento.

Otro problema para Loftsson es que la opinión pública sobre la caza de ballenas ha cambiado, dice Árni Finnsson, presidente de la Asociación de Conservación de la Naturaleza de Islandia. “Lo que ha cambiado es que la industria pesquera ya no está dispuesta a apoyarlo. Sienten que Islandia necesita poder exportar pescado al mercado estadounidense, y no quieren continuar defendiendo la caza de ballenas. Creo que ha terminado ".

Este cambio de actitud es aparentemente una consecuencia de un cambio dramático en Islandia: el apoyo a la caza de ballenas ha disminuido a medida que los ingresos derivados de su observación han aumentado.

Los viajes de observación de ballenas que parten de la capital islandesa de Reykjavik operan en la parte oriental de un gran cuerpo de agua llamado Bahía Faxaflói, que en los últimos años también es el lugar donde ha tenido lugar la caza de ballenas minke. En 2007, una porción de la bahía fue reservada como un santuario para evitar que los observadores de ballenas y los balleneros desciendan sobre las mismas ballenas.

En noviembre de 2017 el gobierno anunció una expansión significativa de ese santuario. Eso eliminó efectivamente los terrenos de caza de los balleneros: entre 2007 y 2016, 321 de 335 minkes capturados en Islandia fueron asesinados en un área ahora dentro de los nuevos límites del santuario.

Esa pérdida de acceso también ha coincidido con una caída precipitada en el consumo interno de un alimento que, según Finnsson, no estuvo muy bien considerado incluso durante su apogeo.

Para 2018, una encuesta de Gallup realizada para el Fondo Internacional para el Bienestar Animal (IFAW) determinó que solo el uno por ciento de los islandeses comía carne de ballena con regularidad, mientras que el 84 por ciento afirmó que nunca la había comido.

Gran parte del mercado interno se orientaba cada vez más hacia los visitantes extranjeros, a quienes se les animaba a probarlo como un manjar tradicional. Una campaña de IFAW y Icewhale, que buscó disuadir suavemente a los turistas de comer carne de ballena, ha provocado que el consumo de los visitantes se reduzca a la mitad desde 2011.

La falta de entusiasmo por la carne de ballena en Islandia se refleja en Noruega, donde el número de barcos balleneros se redujo a casi la mitad de 2016 a 2017. Entre ellos, estos barcos restantes matan, procesan y venden apenas un tercio de la cuota oficial del país.

La experiencia de Islandia sugiere que la indiferencia interna y el aumento de la observación de ballenas sobre la matanza de ballenas finalmente podrían empujar a la caza comercial de ballenas a nivel mundial por el precipicio. 

Esperemos que así sea.


 

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