Por qué está disminuyendo el consumo de carne en Brasil

La última ola de productos vegetales ofrece a los consumidores brasileños una forma sencilla de reducir el consumo de carne.

Por qué está disminuyendo el consumo de carne en Brasil

Brasil es el principal exportador mundial de carne de res y abastece aproximadamente a una cuarta parte del mercado mundial. Es el hogar de los principales productores de carne, como JBS y Marfrig. La feijoada , un guiso elaborado con carne de cerdo y ternera, es el plato nacional. También es famoso por la churrascaria, un tipo de carne a la parrilla con la que muchos brasileños tienen una conexión cultural. Pero, en medio de las noticias sobre los efectos negativos para la salud del consumo de carne y los efectos devastadores de la ganadería en la selva amazónica, los hábitos alimentarios están cambiando lentamente en la nación amante de la carne. 

Este cambio se refleja en el creciente número de personas que cambian las hamburguesas de origen animal por versiones de origen vegetal. Según la firma de investigación de mercado GlobalData , un tercio de los brasileños está comprando menos carne y el 14 por ciento está agregando reemplazos de carne a sus carritos de compras. 

Los datos adicionales respaldan esta tendencia. Una encuesta reciente de DuPont encontró que el 62 por ciento de los brasileños están interesados ​​en alimentos de origen vegetal. 

Otro estudio encontró que un sorprendente 50 por ciento de los brasileños está reduciendo su consumo de carne. El Good Food Institute (GFI), una organización sin fines de lucro que abrió su sucursal brasileña en 2017, desarrolló la investigación. GFI, que también tiene filiales en India, Europa y la región de Asia Pacífico, trabaja con empresas y organismos gubernamentales para acelerar el mercado de proteínas alternativas.

Trabajar en Brasil fue un “escenario muy desafiante” al principio, dice Gus Guadagnini, director gerente de GFI Brasil. “Aunque teníamos algunas tendencias que mostraban que la demanda de alternativas a la carne estaba creciendo en Brasil, en realidad no estábamos viendo eso reflejado en el mercado” , agrega.

Había muy pocos productos a base de plantas en el mercado en 2017. Entonces, ¿cómo es que una nación cuya cultura alimentaria, al igual que los EE. UU., Está impregnada del consumo de carne, ahora está emergiendo como una potencia mundial de proteínas alternativas?

¿Por qué Brasil come menos carne?

Según la investigación de GFI, el movimiento está impulsado principalmente por problemas de salud relacionados con el alto consumo de carne, incluidas las enfermedades cardíacas y la diabetes tipo 2. Y si bien uno podría lograr una dieta más saludable al consumir granos, legumbres y verduras, los consumidores no quieren "renunciar" a los alimentos que están vinculados a su cultura, explica Guadagnini. De ahí el repunte de las ventas de carne de origen vegetal.

La churrascaria es tan brasileña como americanas las barbacoas de verano. Hay consuelo en la familiaridad de pasar tiempo asando carne con amigos, familiares y cerveza. La nueva ola de productos cárnicos de origen vegetal que llega al mercado ofrece a los consumidores flexitarianos una "entrada" fácil para reducir el consumo de carne.

“La industria de alternativas a la carne tiene el atractivo de tener cero colesterol”, dice Guadagnini. Si bien la salud fue, con mucho, el factor número uno, las alergias también influyeron en el cambio de las opciones de los consumidores.

La conciencia de los problemas ambientales también es una fuerte influencia en la población flexitariana de rápido crecimiento de Brasil. Los vínculos de la industria de la carne de res con la destrucción de la selva amazónica están bien documentados. Los pastos para el ganado representan alrededor del 60 por ciento de las áreas deforestadas, según Greenpeace Brasil. Un informe publicado por la organización sin fines de lucro el año pasado reveló que JBS, Marfrig y Minerva, tres importantes empacadoras de carne, compraron ganado relacionado con la deforestación.

Algunos están reduciendo el consumo de carne para el medio ambiente, pero principalmente, el alejamiento de la carne se ha centrado en la salud. “La gente está buscando lo que ellos consideran que son productos más saludables,” Guadagnini.

La base vegetal se generaliza en Brasil

Al igual que en los EE. UU., El Reino Unido y China, la carne de origen vegetal ha evolucionado más allá de las hamburguesas de frijoles de la década de 1990. Y los estrechos vínculos de Brasil con la industria cárnica están ayudando a los productores a captar esta creciente demanda.

JBS, el mayor productor de carne de Brasil, que ha sido criticado por sus vínculos con la deforestación del Amazonas , ahora produce carne de origen vegetal. Lanzó una hamburguesa a base de soja bajo su marca Seara en la primavera de 2019. A principios de 2020, amplió su gama y estableció asociaciones con las principales cadenas de restaurantes de todo el país, incluidas Applebee's y Subway.

Burger King Brasil, que tiene 871 ubicaciones en todo el país, ahora sirve el Rebel Whopper sin carneMarfrig, el segundo productor de carne de res más grande del mundo, hace la hamburguesa. 

Los gigantes de la alimentación conocidos no son los únicos que aprovechan el creciente interés en la carne vegana. La startup brasileña de tecnología alimentaria "Future Farm", vende sus salchichas, hamburguesas, carne picada y albóndigas a base de plantas en miles de supermercados. En septiembre pasado, anunció el cierre de una ronda de recaudación de fondos de 21 millones de dólares para expandirse al mercado estadounidense.

Las marcas internacionales también se están moviendo. A fines del año pasado, la marca The Vegetarian Butcher, propiedad de Unilever, se lanzó a través de canales de servicio de alimentos en todo el país. Beyond Meat de California debutó en el mercado brasileño durante el verano. "Cuando presenta un producto que sabe igual [que la carne], para que la persona no tenga la [experiencia negativa del producto] previa con alimentos de origen vegetal, y cuesta lo mismo, crea un incentivo para comprar", Guadagnini explica. Añade que el hecho de que “es mucho mejor para el medio ambiente y no dañará a ningún animal” es también un fuerte argumento de venta.

Brasil: ¿El próximo gran centro tecnológico de alimentos a base de plantas?

Silicon Valley y los Países Bajos se han convertido en líderes en el espacio de la tecnología alimentaria. Pero, ¿Brasil podría ser el próximo? En enero de 2020, GFI Brasil se asoció con FoodTech Hub Brazil. El primer laboratorio de innovación de su tipo en América Latina respalda el floreciente mercado.

A principios de 2020, JBS abrió un laboratorio de tecnología de alimentos llamado "The Incredible Lab".

El centro une a científicos de alimentos, chefs e innovadores. Allí, su marca de origen vegetal Seara ha establecido alianzas con empresas emergentes y Google para producir carne de origen vegetal para el mercado global. La compañía desarrolló sus productos utilizando la “Biomolécula i”, un ingrediente que hace que los productos de origen vegetal sepan a carne. La inversión en tecnología alimentaria sugiere que JBS cree que el interés por la carne sin carne llegó para quedarse.

“El viaje de los consumidores que desean invertir en una dieta sin carne comienza con la comprensión de formas alternativas de comer y está evolucionando rápidamente hacia la búsqueda de productos, recetas y restaurantes. La tendencia es que el interés de los brasileños por el tema aumente en los próximos años ” , dijo en un comunicado Marco Bebiano, director comercial de Bienes de Consumo, Tecnología y Gobierno de Google Brasil.

La respuesta del gobierno

La industria de la carne de vacuno es uno de los principales pilares de la economía brasileña. Es comprensible que el gobierno esté comprometido con su éxito. La industria nacional de la carne de res se encuentra entre las más subsidiadas por los gobiernos estatales y federales. Se necesitan 2.2 mil millones de dolares por año en incentivos fiscales, crédito fácil y condonación de deudas. Por cada  dolar recaudado en impuestos del sector de la carne de res, solo 20 centavos regresan a la sociedad. El resto vuelve a los productores. 

El dominio de los ganaderos fue uno de los mayores desafíos que enfrentó GFI cuando abrió la sucursal brasileña en 2018, explica Guadagnini. Además de las subvenciones del gobierno, las empresas cárnicas se han ganado el favor político en forma de sobornos. En mayo de 2017, un ejecutivo de JBS testificó que la compañía había sobornado a 1.829 candidatos políticos de todo el espectro.

Entonces, ¿cómo está respondiendo el gobierno a lo que podría considerarse una amenaza para la industria de la carne de res? Va "mucho, mucho mejor de lo que esperábamos", dice Guadagnini.

Una oportunidad, no una amenaza

“GFI enmarca esto como 'tenemos que dejar de ver este nuevo mercado como una amenaza y empezar a verlo como una oportunidad'” , continúa. En lugar de evitar la carne de origen vegetal, GFI quiere ayudar a una de las empresas agrícolas más sólidas del mundo a adoptar nuevas tecnologías alimentarias y al mismo tiempo educar a los políticos y líderes empresariales sobre cómo beneficiará a la economía. 

Esto significa utilizar la infraestructura y el conocimiento que poseen las grandes empresas cárnicas como JBS. También significa trabajar directamente con los agricultores brasileños para obtener ingredientes para la producción de carne de origen vegetal. Guadagnini agrega que el gobierno está “muy interesado” en que la industria crezca de esta manera, sobre todo porque también puede ayudar a crear nuevos empleos.

“Esto se suma a la idea de que realmente podemos demostrar que la industria está aportando fondos a nuevos mercados y creando nuevos puestos de trabajo”, dice Guadagnini. “Traer puestos de trabajo a Brasil desde este nuevo mercado está generando un muy buen impulso. Y este tipo de información está atrayendo la atención de manera positiva ”. 

Pero, Brasil necesita mantenerse al día con la innovación alimentaria para beneficiarse del auge de las plantas. “Si invertimos en esta tecnología, si invertimos en los ingredientes necesarios, se crearán puestos de trabajo y se podrán recaudar nuevos impuestos en Brasil”, dice Guadagnini. "Y si hacemos esto de una manera que no deje a nadie atrás, entonces también podemos tener la tecnología para mejorar a los agricultores en las granjas en dificultades".

Fuente: livekindly

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